대만 지진 피해, 이럴 때일수록 "개념탑재"
대만 지진 피해, 이럴 때일수록 "개념탑재"
  • 함예솔
  • 승인 2019.04.18 15:40
  • 조회수 5689
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대만에서  규모 6.1의 지진 발생. 출처: fotolia
대만에서 규모 6.1의 지진 발생. 출처: fotolia

현지 시각으로 오늘(18일) 오후 1시 1분 7초경 대만 화롄현 북쪽으로 12km 떨어진 지점에서 규모 6.1의 지진이 발생했습니다. 대만기상국(CWB)에 따르면 이번 지진의 진원은 북위 24도 13분, 동경 121도 52분 지점입니다. 진원의 깊이는 19km라고 합니다.

 

크고 작은 지진이 발생할 때마다 다소 헷갈리기 쉬운 개념들이 있는데요. 지진 관련 뉴스를 접할 때 도움될 법한 정보들을 모아봤습니다. 

 

진원? 진앙? 

진원에서 쭉 올라오면 진앙! 출처: 그것이 알고 싶다 지진편 / 기상청,국립기상연구소 지구환경시스템연구과<br>
진원에서 쭉 올라오면 진앙! 출처: 기상청, 국립기상연구소 지구환경시스템연구과

대만중앙기상국(CWB)에서 밝힌 지진의 진원은 북위 24도 13분 동경 121도 52분 지점이라고 하는데요. 진원은 지진이 난 최초의 지점입니다. 지진 에너지가 처음 방출된 땅 속 지점을 가리키는 거죠. 그리고 진앙은 그 진원 바로 위의 지표면과 만나는 부분입니다. 진원에 수직으로 막대기를 꽂으면 진앙에 도달하게 되죠. 

 

규모? 진도?

퍼져나가는 지진파. 출처: fotolia
퍼져나가는 지진파. 출처: fotolia

지진을 말할 때 그 지진이 얼마나 큰 지진인지 파악하기 위해 우리는 '규모'라는 개념을 사용하는데요. 이번 대만 지진의 규모는 6.1입니다. 이는 얼마나 큰 지진인 걸까요? 규모는 진원에서 방출된 지진 에너지의 양을 나타냅니다. 지진계에 기록된 지진파를 이용해 계산한 절대적인 값이죠. 이 개념을 처음 도입한 미국의 지진학자 리히터의 이름을 딴 '리히터 규모'가 자주 사용됩니다.

지역에 따라 다른 정도로 느꼈겠죠?&nbsp;출처: 그것이 알고 싶다 지진편 / 기상청,국립기상연구소 지구환경시스템연구과<br>
지역에 따라 느끼는 정도가 달랐습니다. 출처: 기상청,국립기상연구소 지구환경시스템연구과

또 우리는 지진이 났을 때 규모 외에도 '진도'를 통해 지진의 피해를 파악 하는데요. 오늘 발생한 대만 지진의 진앙지인 화롄의 진도는 7급에 달했다고 합니다. 진도는 어떤 '한' 지점에서의 세기를 표시한 겁니다. 이 때문에 관측한 사람의 위치에 따라 달라지게 됩니다. 

 

또한, 진도는 지진의 규모와 진앙 거리, 진원 깊이, 그리고 그 지역의 지질 구조에 따라서도 달라질 수 있습니다. 현재 우리나라는 이탈리아 지진학자 메르칼리가 만든 '수정 메르칼리 진도 계급'을 사용하고 있습니다. 이 등급은 12개로 나뉘어 있으며 지진 피해 규모에 근거를 두고 있다고 합니다.

 

대만, ‘불의 고리’에 위치

불의 고리, 출처 미 지질 조사국 USGS(United States Geological Survey)
불의 고리, 출처 미 지질 조사국 USGS(United States Geological Survey)

지난해 2월, 화롄시에서는 규모 6.0의 지진으로 17명이 사망하고 280명이 부상한 바 있는데요. 대만 동부는 '불의 고리'로 불리는 환태평양 조산대에 자리 잡고 있어 지진이 자주 발생하는 곳입니다.  환태평양 조산대가 불의 고리라고도 불리는 이유는 이 지역이 태평양을 둘러싼 고리 형태이기 때문입니다.

 

위의 사진을 보면 대규모 지진이 일어나거나 활동 중인 화산이 있는 지역은 대부분이 불의 고리 위에 위치하고 있다는 것을 알 수 있습니다. 불의 고리에서 대부분의 지각변동이 일어나는 이유는 이 지역에서 지구를 이루고 있는 주요 판들이 서로 섭입하거나 충돌하는 경우가 많기 때문입니다.

 

한편, 큰 지진이 발생하면 이후 크고 작은 여진이 이어집니다. 하지만 큰 지진 이후 발생하는 여진은 지진이 발생한 진원지와 가까운 곳에서 발생합니다. 그런데, 엄청난 강도의 지진이 지구 반대편에서 또 다른 지진을 발생시킬 수 있다는 연구가 나왔습니다. 우리나라에서 큰 지진이 발생하면 지구 반대편 남미 우루과이에서도 지진이 발생할 수 있다는 말인데요.

 

지진 나면 "지구 반대편이 흔들릴수도"

 

오레곤 주립대학(Oregon State University)의 연구팀은 거의 반세기 동안 기록된 지진 데이터를 분석한 결과, 큰 지진이 발생했을 때 며칠 내에 지구 반대편에서 또 다른 지진이 발생할 가능성이 있다는 놀라운 결론에 도달했습니다. 


지진은 어떻게 발생?

 

지진파는 이런 모양으로 나타납니다. 출처: fotolia
지진파는 이런 모양으로 나타납니다. 출처: fotolia

대부분의 지진은 지구 내부의 용융 상태로 존재하는 맨틀이 움직이며 지구 표면의 지각판이 당겨지고 밀리는 과정에서 힘이 응축되면서 생깁니다. 거대한 판 사이의 응축된 힘이 갑작스럽게 방출되며 지진이 발생하는거죠. 때로는 이렇게 방출되는 에너지가 판의 경계를 따라서 더 작고 빈번한 지진을 발생시키기도 합니다. 

지진이 발생하면 에너지의 물결은 지표를 흔들리게 만들 뿐 아니라 지구 안의 맨틀까지 전달된다고 합니다. 과학자들은 이러한 사실을 이용해 그동안 지구 내부 구조를 연구했습니다. 2004년 인도네시아 수마트라섬 해안을 강타한 지진은 지구 전체를 울리게 할 정도로 강한 충격이었습니다. 이 지진으로 인해 전체 지각이 1cm 정도 천천히 위·아래로 움직였다고 합니다.

 
이렇게 지진이 발생하면 지구 전체가 미세하게 떨릴 수 있습니다. 그 중에서도 30초 이상의 장주기 지진파를 Hum이라고 정의합니다. 이는 '웅웅거리다'라는 뜻인데, Hum은 매우 느리게 전달되기 때문에 사람들이 거의 느끼지 못한다고 합니다.
 

그런데 이 미세한 떨림은 먼 거리에 떨어져 있는 판에 오랫동안 쌓여있던 힘을 방출시키기에 충분히 큰 힘이라고 합니다. 그래서 이 미세한 떨림은 지구 반대편에 커다란 지진을 발생시킬 수 있다고 합니다. 하지만 이러한 가설에 대해 과학자들은 그간 추측만 할뿐, 확실한 증거는 찾지 못했습니다.

 
반세기 동안의 지진 데이터 분석해
 

연구팀은 44년 간의 지진데이터를 보고 규모 6.5 이상의 지진이 발생한 경우 규모 5.0이상의 지진을 발생시킬 수 있다는 점을 발견해냅니다. 참고로 지진의 규모는 1에서 10까지의 숫자로 표현하는데, 숫자가 클수록 규모가 큽니다. 또한, 규모가 1 증가할 때마다 진폭은 10배, 방출 에너지는 31배 증가합니다.  연구팀은 규모 6 이상의 지진이 발생했을 때, 이후 발생하는 지진에 대해 분석했습니다. 이때, 연구팀은 진원지 가까운 곳에서 발생하는 여진은 제외했습니다.
 


진원지의 정반대 기준 30도 이내에서만 발생하는 지진!

진원지의 정반대 기준 30도 이내에서만 발생하는 지진!
진원지의 정반대 기준 30도 이내에서만 발생하는 지진!

분석 결과는 놀라웠습니다. 큰 지진이 발생한 후 3일 이내에 본래의 지진이 발생한 곳과 멀리 떨어진 곳에서도 지진이 발생한다는 사실을 밝혀냈습니다. 그런데 이때 발생된 지진은 본래 지진을 일으켰던 진원지의 정반대 기준 30도 이내에서만 발생한다고 합니다. 또한, 규모가 큰 지진일수록 또 다른 지진을 일으킬 확률도 높아진다고 하는데요. 예를 들어 2010년 2월 27일, 규모 8.8의 칠레 지진은 유라시아 내륙과 일본 주변부 등에 여러 지진을 발생시켰는데, 칠레 지진(2010년)이 발생한 후 딱 3.5일이 지난 후에 이같은 주변부 지진이 일어나 이번 연구 결과와 깊은 연관성을 보였습니다. 

 

연구에 참여했던 Robert O'Malley 교수는 "하나의 지진이 거리와 시간과 상관없이 또 다른 지진을 만들어 낸다는 것을 완전히 이해를 위해서는 더 연구가 필요하다"고 전했습니다. 이 연구는 향후 지진이 언제, 어디서 발생할지 예측하는 데 도움이 될 수 있을 것으로 보입니다. 이번 연구는 에 게재됐습니다.

 


##참고자료##

 

  • Robert T. O’Malley, Evidence of Systematic Triggering at Teleseismic Distances Following Large Earthquakes, Nature Scientific Reports


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