태초의 은하를 관측할 수 있을까
태초의 은하를 관측할 수 있을까
  • BBC FOCUS
  • 승인 2019.06.21 22:05
  • 조회수 1220
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'RELICS 프로젝트'가 거대 은하단 Abell 1758 주변을 촬영했다.
'RELICS 프로젝트'가 거대 은하단 Abell 1758 주변을 촬영했다.

'RELICS 프로젝트'가 거대 은하단 Abell 1758 주변을 촬영했다. 빅뱅의 불덩어리가 팽창하고 식어갔습니다. 불 덩어리는 백열에서 선홍색으로 변하다가 마침내 보이지 않게 됐습니다. 우주는 암흑 속으로 빠져들었습니다. 그 결과 우주 암흑시대는 끝없이 이어졌습니다. 시간이 지나면서 우주의 크기는 두 배가 됐고, 또 다시 두 배가 됐습니다. 이 과정이 반복해서 일어났습니다.

 

어느 날 놀라운 일이 발생했습니다. 어둠의 시대가 막을 내렸습니다. 우주 전체에 걸쳐 항성들이 크리스마스트리 불빛처럼 켜지기 시작했습니다. 첫 번째 은하는 처음 태어난 항성들이 중력으로 인해 서로 합쳐지며 만들어졌습니다. 혹은 거대한 먼지와 가스의 구름에서 덩 어리째 태어났을 수 있습니다.

 

이 최초의 은하를 찾기 위한 추적이 활발해지고 있습니다. RELICS(the Re-ionization Lensing Cluster Survey)프로젝트가 대표적입니다. 이 프로젝트를 통해 우주 역사상 첫 수십억 년 동안 존재했던 300개의 은하를 발견했습니다. 특히 한 은하는 태어난지 너무 오래돼 그 나이가 현재 우주 나이인 138억2천만 년의 단 3%에 불과합니다. 이러한 천체들은 반복되는 잔상으로 천문학자들의 망원경에 나타나기 시작합니다. 이 천체들의 빛은 우리에게 닿기 전 수십억 년 동안 우주를 가로질러 이동해왔습니다.

 

시간을 거슬러

 

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