극단주의자 뇌 들여다본 결과
극단주의자 뇌 들여다본 결과
  • 강지희
  • 승인 2019.06.20 20:20
  • 조회수 2678
  • 댓글 0
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극단주의자들은 가치관을 위해 자신을 희생할 수 있다고 한다. 출처: pixabay
극단주의자들은 가치관을 위해 자신을 희생할 수 있다고 한다. 출처: pixabay

바르셀로나대학 정신의학 및 법의학 교수 Oscar Vilarroya의 연구진이 극단적인 사상을 가진 테러리스트들의 심리를 알기 위해 실험을 했다고 합니다. 연구진은 모두 Artis International 소속의 국제 연구팀이었는데요. <Royal Society B>에 게재된 논문에 따르면 연구진은 극단주의자들의 뇌를 스캔했으며 그들의 가치관을 다룬 설문 조사도 직접 진행했다고 합니다.

 

실험 참가자들, 어떤 사람들인가

 

연구진은 바르셀로나에 거주하는 파키스탄 출신 젊은이들을 대상으로 대규모 조사를 했습니다. 사람들을 관찰하고 심층 인터뷰를 했는데요. 이슬람 원리주의 무장 투쟁 운동과 사상을 나타내는 지하디즘을 적극적으로 지지하며 사상을 위해 스스로의 목숨을 희생할 의향이 있는지까지 물어봤다고 합니다.

 

연구진은 대규모 조사 이후 지하디즘을 적극적으로 지지하며 민간인들에게 폭력을 가하겠다고 공공연히 밝힌 30명의 젊은이들을 추려냈습니다. 30명의 참가자들은 어떤 정신질환도 없었으며 연구진의 실험에 순순히 응했는데요. 참가자들 모두 정치적 급진주의를 대표하는 구조에서 높은 점수를 받았으며 라쉬카르 에 타이바(Lashkar-e-Taiba, LeT)를 적극적으로 지지한다고 답했습니다. 

영화 '호텔 뭄바이' 포스터.
영화 '호텔 뭄바이' 포스터.

라쉬카르 에 타이바는 파키스탄의 불법 이슬람 무장 테러 단체입니다. 이름은 '순수한 자의 군대'라는 뜻인데요. 영화 <호텔 뭄바이>의 모티브가 된 2008년의 실화 사건 뭄바이 연쇄 테러도 라쉬카르 에 타이바가 주도했다고 합니다. 연구진은 fMRI로 뇌 스캔을 하면서 참가자들에게 설문 조사를 했습니다. 연구진은 참가자들에게 참가자들이 생각하는 신성한 가치관과 비종교적인 가치관 그리고 자신들의 가치관을 위해 죽으려는 의지에 대해 질문을 했습니다. 

 

연구진은 미국의 대학생들을 대상으로 같은 실험을 했습니다. 30명의 참가자들이 실험군이라면 대학생들은 대조군인데요. 연구진은 참가자들의 뇌와 대학생들의 뇌를 fMRI로 스캔한 후 두뇌 활동의 차이점을 비교했습니다.

 

논리·통제 담당 영역 활성화 감소

극단적인 가치관을 주장할 때 뇌에 변화가 있었다. 출처: pixabay
극단적인 가치관을 주장할 때 뇌에 변화가 있었다. 출처: pixabay

실험 결과 30명의 참가자들이 자신들의 신성한 가치관을 위해 죽을 각오가 있다고 답했을 때 뇌의 일부 영역에 변화가 있었다고 합니다. 뇌의 배외측 전전두엽과 하전두회 그리고 상두정엽의 활성화 정도가 신성하지 않은 가치관을 말할 때보다 유의미하게 감소했다고 합니다. 또한 참가자들은 신성한 가치관에 대한 논의를 할 때 대조군 그룹의 대학생들에 비해 인지 및 통제 기능이 상대적으로 상실했다고 합니다.

 

배외측 전전두엽은 입력 패턴을 지난 기억과 비교해 판단하고 미래를 예측하는 고차 기능을 하는 영역입니다. 논리와 계획을 담당하는 영역이죠. 잠이 들어 꿈을 꿀 때 배외측 전전두엽이 활성화 되지 않기 때문에 의지력, 논리, 지향성, 작업 기억이 상실된다고 합니다.

 

하전두회와 상두정엽은 '거울 뉴런'에 해당합니다. 거울 뉴런은 모방을 인지할 때 활성화되는 영역인데요. 다른 사람의 행동이나 능력을 모방하는 것을 물론 통합도 할 수 있게 해주며 상호 협력을 통해 친밀한 관계를 맺을 때 중요한 역할을 한다고 합니다.

 

반대로 복내측 전전두피질은 활성화됐다고 합니다. 복내측 전전두피질은 주관적인 감정을 조절하는 영역입니다. 복내측 전전두 피질은 정돈된 감각을 만들어내는데요. 제 기능을 하지 못하면 세상에 초점을 맞추지 못하고 단편적인 것만 느낄 수 있다고 합니다. 우울증에 걸리면 복내측 전전두피질이 정체됩니다. 반대로 조증은 복내측 전전두피질이 필요 이상으로 활성화된다고 합니다.

 

환경 영향도 있어

 

설문 조사 도중 참가자들은 자신의 친구들이나 동료들이 참가자들의 견해에 동의하지 않는다는 말을 들었습니다. 참가자들은 분노를 보였는데요. 역으로 참가자들의 폭력적인 가치관은 동료들의 견해를 듣기 전보다 어느 정도 유연해졌다고 합니다. 

테러를 포함한 전쟁은 참혹하다. 출처: pixabay
테러를 포함한 전쟁은 참혹하다. 출처: pixabay

연구진은 사회적 배제 및 소외가 참가자들을 포함한 극단주의자들의 가치관에 영향을 줬을 것이라고 추측했습니다. 연구진 중 한 명이자 런던 대학교의 법의학 연구원 Nafees Hamid는 "우리의 실험은 포괄적인 사회와 모든 시민들에게 소속감을 줄 수 있는 사회를 만드는 것이 정치적 폭력과의 싸움에서 우선 순위가 돼야 한다는 것을 보여준다"며 이 실험의 의의를 설명했습니다.

 

##참고자료##

 


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