'왕좌의 게임' 이름 붙은 곤충들
'왕좌의 게임' 이름 붙은 곤충들
  • 강지희
  • 승인 2019.07.15 07:55
  • 조회수 2106
  • 댓글 0
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HBO 인기 드라마 <왕좌의 게임>은 조지 R.R. 마틴의 판타지 소설 <얼음과 불의 노래>를 기반으로 제작됐습니다. <왕좌의 게임>에는 '화이트 워커(White Walker)'라는 존재들이 등장합니다. 아더(The Others)라고도 부르는데요. 화이트 워커들은 겨울철에 주로 활동하며 자신들이 죽이거나 죽은 생물들을 '와이트(Wights)'라는 좀비 형태로 부활시켜 조종하고 부하로 삼는 능력이 있습니다. 

'왕좌의 게임'에 등장하는 밤의 왕.
'왕좌의 게임'에 등장하는 밤의 왕.

화이트 워커들의 중심에는 '밤의 왕(Night King)'이 리더로 존재합니다. 밤의 왕은 드라마 시즌 동안 엄청난 포스를 보여 화제가 됐습니다. 독특한 건 '밤의 왕'의 이름을 딴 생물의 학명이 등장했다는 점입니다. 대상은 파리목(Diptera)의 재니등에(Bombyliidae)입니다. <Australian Entomology>에 게재된 논문에 따르면 연구진은 새로 발견된 등에의 특징과 생활사가 화이트 워커들과 유사해 Paramonovius nightking라고 명명했다고 합니다. 

 

Paramonovius nightking은 2012년 웨스턴 오스트레일리아의 완두국립공원(Wandoo National Park)에서 아마추어 과학자들이 발견했습니다. 몇 년 후 호주 연방과학산업연구기구(CSIRO)의 박사 과정 학생인 Xuankun Li가 CSIRO의 곤충학자 Bryan Lessard의 주도 하에 Paramonovius nightking의 특징을 연구했는데요. <왕좌의 게임> 팬이었던 Li는 연구 후 등에의 특징이 밤의 왕과 유사하다고 느껴 nightking이라고 명명했다고 합니다. 

 

Li의 연구를 주도했던 Lessard 박사는 "새로운 종의 영감은 어디서든 얻을 수 있다"며 이 이름을 적용했다고 합니다. 

 

어떤 특징을 가졌길래?

 

Paramonovius nightking. 출처: CERIO
Paramonovius nightking. 출처: CSRIO

Paramonovius nightking은 크기가 11mm 밖에 되지 않습니다. 하지만 Paramonovius nightking은 화이트 워커와 유사한 점이 있는데요. 화이트 워커가 겨울철 위주로 활동하고 장벽 너머에서만 사는 것처럼 Paramonovius nightking는 겨울철에만 채집되며 웨스턴 오스트레일리아에서만 서식한다고 합니다.

 

밤의 왕은 머리에 여러 개의 가시가 달려 있습니다. 왕관 같은 형태로 말이죠. Paramonovius nightking도 머리에 가시 형태의 털들이 돋아 있습니다.

 

특히 Paramonovius nightking는 화이트 워커들처럼 꿀벌을 포함해 다른 곤충들을 와이트처럼 조종하는 능력이 있습니다. Paramonovius nightking의 암컷은 다른 곤충의 몸에 유충이 부화하기 전 알을 낳습니다. Paramonovius nightking 암컷은 숙주의 몸을 먹이로 먹은 후 숙주의 몸을 터뜨려서 죽인다고 합니다. 

 

다른 벌레도 '왕좌의 게임' 이름 붙어

대너리스와 세 용 중 하나인 드로곤.
대너리스와 세 용 중 하나인 드로곤.

Paramonovius nightking만이 <왕좌의 게임>의 캐릭터 이름으로 명명된 건 아닙니다. <왕좌의 게임>의 주요 캐릭터였던 대너리스 타르가르옌은 알에서 세 용을 부화시켜 '용의 어머니(Mother of Dragons)'라는 이명을 가졌죠. 대너리스는 세 용에게 각각 드로곤(Drogon), 라에갈(Rhaegal), 비세리온(Viserion)이라고 이름을 지었습니다. 

 

미국 네브래스카대학교 링컨 캠퍼스의 곤충학자 Brett C. Ratcliffe의 연구진은 세 종의 딱정벌레들을 발견했습니다. Ratcliffe가 발견한 딱정벌레들은 각기 다른 색을 가지고 있는데요. Ratcliffe은 색에 따라 딱정벌레들을 Gymnetis drogoni, Gymnetis rhaegali, and Gymnetis viserioni라고 명명했다고 합니다. 

왼쪽부터 Gymnetis drogoni, Gymnetis rhaegali, Gymnetis viserioni. 출처: University of Nebraska-Lincoln

Ratcliffe 박사도 Li처럼 <왕좌의 게임>의 팬이었다고 합니다. 또한 Ratcliffe 박사는 "아직 발견하지 못하고 알려지지 않은 딱정벌레들이 많다. 이런 명명법은 대중들의 관심과 약간의 평판을 얻을 수 있다. 아직 알려지지 않은 다양한 생물들에게 조금이라도 관심을 기울일 수 있기를 바라며 용들의 이름으로 명명했다"고 말했습니다. 

 

##참고자료##
 


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