종자 특성 궁금할 땐 '찰칵'
종자 특성 궁금할 땐 '찰칵'
  • 이상진
  • 승인 2018.12.22 04:25
  • 조회수 606
  • 댓글 0
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종자 정보 스마트폰 사진 한 방으로! 출처: fotolia

농촌진흥청이 휴대전화의 카메라나 디지털카메라를 이용해 누구나 종자의 특성을 쉽고 빠르게 판독할 수 있는 기술을 개발했습니다.

 

이번에 개발한 고속종자특성검정기술(Rapid Seed Assay, RaSAs)은 종자의 면적, 길이, 개수를 2∼3초 이내에 측정한 뒤 형태에 따라 불량 종자를 찾아낼 수 있는 기술입니다. 생명공학기술 중 하나인 표현체를 이용한 영상 기술인데요. 표현체는 식물 영상과 환경 정보를 이용해 식물의 기능, 생리현상, 병징 등 연관 관계를 분석하는 연구 분야입니다.


 
이 기술은 영상에 나타나는 종자들을 배경과 나누는 동시에 개별적으로 종자 면적, 길이, 개수 등을 측정합니다. 또 둥글기나 각진 모양 등 종자의 특성을 실시간으로 분석하죠.

 

콩 유전자원 400품종 개별 종자의 면적, 길이, 개수를 측정한 결과, 약 4만 립의 특성을 확인하고 구분하는 데 40일 걸리던 작업이 이 기술을 활용하면 4일 만에 끝났습니다. 소요 시간을 1/10로 크게 줄일 수 있었습니다. 또한 영상과 실측을 비교해 4,000립 종자 기준 약 98%의 정확도를 보였어요.

 

Solidity는 종자가 매끄럽지 못한 정도를 나타내는 지표입니다.
Solidity는 종자가 매끄럽지 못한 정도를 나타내는 지표입니다.

지금까지는 눈으로 보면서 자와 저울 등을 이용해 개수, 크기, 무게 등을 측정했지만, 휴대전화나 디지털카메라 등 휴대 가능한 장비에 이 기술을 넣어 활용한다면 현장에서 실시간으로 종자 특성을 파악할 수 있게 됩니다.

 

이 기술은 농업인들이 종자 구입 현장에서 바로 확인하거나 판매상이 확인시켜주는 용도로 사용할 수 있어요. 또 종묘회사, 종자관리소, 원종장 등 정선에도 활용될 것으로 기대됩니다.

 

농촌진흥청은 이 기술과 관련해 특허 출원을 완료했고, 신생 벤처기업과 연계해 활성화를 위한 기술 개발을 검토 중인데요. 진흥청은 앞으로 종자 영상과 특성 정보를 이용해 온라인 종자 도감 등 종자정보 데이터베이스를 개발해 연계함으로써 정밀도와 신뢰도를 높일 예정입니다.

 

한정헌 농촌진흥청 국립농업과학원 유전자공학과 과장은 "이 기술은 농업인을 비롯해 종자 판매상, 종자회사 등 종자관련 사업 종사자들에 크게 도움이 될 것"이라며, "이를 더욱 발전시켜 응용한다면 병해충 탐지, 작물의 기능 검정 등 관련 산업의 발전에도 기여할 것으로 기대된다"고 말했습니다.


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