CIA 작전에 투입된 '고양이 요원' 충격 결과
CIA 작전에 투입된 '고양이 요원' 충격 결과
  • 이상진
  • 승인 2019.01.08 06:25
  • 조회수 3926
  • 댓글 0
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지난 2001년 미국 중앙정보국(CIA)의 비밀문서 일부가 공개됐습니다. 수십 년 동안 외부에 공개되지 않았던 기밀이 미국 국가안보기록보관소의 요청으로 세상에 드러난 것인데요. 공개된 CIA의 임무 가운데 하나는 고양이를 키우는 집사들의 호기심을 자극할 만한 내용이었죠.

 

CIA의 기밀문서에는 고양이를 요원으로 양성하는 계획이 있었습니다. 출처:pixabay
CIA의 기밀문서에는 고양이를 요원으로 양성하는 계획이 있었습니다. 출처: pixabay

2001년 공개된 기밀문서들은 주로 1960년대 CIA의 과학과 기술 관련 부서인 'Directorate of Science&Technology'와 관련된 내용이 많았습니다. 과학기술부서의 자료인 만큼, 냉전 시대를 배경으로 첩보 위성과 정찰기기 개발계획, 스파이 운용 계획 등이 포함된 비밀작전이 많았어요. 

 

그런데 구소련 등의 스파이로부터 자백을 받아내기 위한 마약성 물질의 생체실험보고서들과 관련된 기밀문서 사이에 다소 뜬금없는 '스파이 양성 임무'도 있었습니다.

 

어쿠스틱 키티 작전(Operation Acoustic Kitty)   

 

어쿠스틱 키티 작전은 <Views on Trained Cats Use>라는 문서에 등장한 CIA의 작전계획이었는데요. 첩보 작전에서 도청과 감시에 유용하게 쓰일 스파이 자원을 확보하기 위한 계획이었습니다. 

 

눈에 띄지 않는 능력, 위성 등 최첨단 기기로도 모두 감시할 수 없는 제한된 공간에서의 스파이 활동을 할 수 있는 능력, 심지어 첩보 작전의 대상에게 들키더라도 의심받지 않는 능력 등을 갖춘 비밀요원을 양성하는 작전이었는데요. CIA 과학기술부서는 이런 완벽한 스파이의 조건을 갖춘 요원으로 '고양이'를 선택했습니다.

 

귀여운 고양이의 놀라운 신체 능력, 잠깐 다큐멘터리 영상으로 감상해보시죠.

 

 

△ 높은 위치에서 추락해도 우아하고 안전하게 착지할 수 있는 신체 능력

△ 뛰어난 시각과 청각, 후각

△ 몸에 돋은 감각모를 사용해 은밀하게 대상에게 접근할 수 있는 능력

 

고양이가 가진 조건들은 CIA가 찾는 스파이요원의 자격과 정확히 일치했죠. 본의 아니게 국가적 사명을 어깨에 짊어져야 했던 고양이는 장시간 수술대 위에 누워있어야 했습니다. 회색 털과 흰털이 섞인, 암컷고양이였습니다.

 

CIA는 이 고양이의 귀 안쪽에 소형 마이크로폰을 이식했습니다. 또 녹취 기능을 가진 기기와 신호를 송출할 수 있는 장치를 고양이의 등부터 꼬리까지 이어지게 심었다고 해요. CIA는 이렇게 심혈을 기울여 고양이 요원을 양성했습니다. 5년여의 시간과 당시 2천만 달러의 요원 양성 비용이 들어갔죠.

 

CIA는 첫 공식 실험에 돌입했습니다. 고양이 요원은 공원 벤치에 앉아 있는 낯선 사람들의 대화를 녹취하는 임무를 맡게 됐죠. 차량에서 나간 고양이를 CIA의 인간 요원들이 숨죽이며 지켜봤습니다.

 

CIA는 고양이를 요원으로 양성하고자 5년 동안 2천만 달러를 투자했습니다. 출처:pixabay
비밀임무도 수행한다냥. 출처: pixabay

하지만 고양이 요원은 기대와 달리 경로를 이탈해 차량이 오가는 거리로 달려가기 시작했다고 합니다. 그리곤 달려오는 택시에 치여 죽고 말았습니다. 2천만 달러의 비용을 들여 5년 동안 양성한 엘리트 요원을 허망하게 잃게 된 CIA는 그 뒤로 '어쿠스틱 키티 작전'을 폐지했습니다. 

 

공개된 기밀문서에서 CIA는 "고양이를 훈련시켜 비밀 요원으로 만들고자 했던 계획은 전혀 실용적이지 않았다"고 기록했다고 합니다. 


  


##참고자료##


이은영, <사이언스라디오>, 서울:휴머니스트, 2016.
BBC, Deadliest cat on Earth - Big Cats: Preview - BBC One, YouTube, 2018.


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